9 Декабря - День Героев Отечества

9 декабря отмечается ежегодно День героев Отечества в России. Эта памятная дата была утверждена Государственной Думой РФ в январе 2007 года, она посвящена чествованию Героев Советского Союза, Героев Российской Федерации, а также кавалеров ордена Святого Георгия и ордена Славы.

В дореволюционной России ранее существовал праздник чествования героев страны — георгиевских кавалеров. Этот праздник приходился на 9 декабря, поэтому данную дату решено было оставить и за новым праздником. При этом собственно для старого праздника дата была выбрана в честь годовщины учреждения императрицей Екатериной II Великой Императорского Военного ордена Святого Великомученика и Победоносца Георгия.

Культ св. Георгия Победоносца проник из Византии на Русь в X-XI вв. Первоначально св. Георгий был известен как покровитель князей, особенно в их военных походах. Он изображался на иконах в виде стоящего воина с копьем и щитом или с мечом и копьем. Постепенно стоящего воина заменил всадник-змееборец, которому было посвящено сказание «Чудо Георгия о Змие». В нем повествовалось о том, как святой воин Георгий спас царскую дочь от чудовищного змея-людоеда, усмирив его при помощи креста и молитвы, а затем пронзив копьем.
До Октябрьской революции существовала традиция чествовать в день св. Георгия всех кавалеров Георгиевских отличий - от таких прославленных людей как А. В. Суворов, Г. А. Потемкин, М. И. Кутузов до простых солдат, матросов и казаков, награжденных Георгиевскими крестами и медалями. Последний раз в императорской России праздник Георгиевских кавалеров торжественно отмечался 26 ноября (9 декабря) 1916 г. После 1917 г. орден, а вместе с ним и праздник, были упразднены.

По материалам сайтов http://histrf.ru и http://www.fatelines.net